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Por el Valle de Punilla: más de 76 mil personas viajaron entre enero y marzo en el Tren de las Sierras

Más de 76 mil personas viajaron entre enero y marzo en el Tren de las Sierras, en Córdoba, uno de los mejores trenes turísticos con los que cuenta el país y que, además, constituye un medio de comunicación entre localidades del Valle de Punilla, que crecieron, precisamente, a la vera de este ramal del ferrocarril Belgrano.

Desde el año pasado, el tren une la ciudad de Córdoba con Valle Hermoso, recuperando así una buena parte de su recorrido original y, aunque su paso es lento, el costo del boleto muy por debajo del colectivo, compensa y permite que, más allá de los turistas, muchos lugareños lo utilicen para sus actividades cotidianas.

Un servicio de ida y vuelta a la mañana y otro a la tarde, a lo que se suman también uno a la mañana y otro a la tarde entre Cosquín y Valle Hermoso, se convirtieron en los últimos meses en un elemento casi indispensable para los habitantes serranos.

Si bien no hay una estadística diferenciada respecto a cuántos de los 76.585 pasajeros transportados entre enero y marzo son locales y cuántos son turistas, quienes están a cargo de la operación del tren confiaron a Télam que “son más de los que esperábamos en un principio”, aunque aclararon que “mayoritariamente los que viajan, son turistas”.

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Además de los turistas, una buena cantidad de pasajeros viajaban hasta el destino final de la estación Mitre de Córdoba, o venían desde ese punto hacia algunos de los pueblos en Punilla / Foto: Irma Montiel

Cómo es el viaje

Télam realizó el viaje entre Valle Hermoso y la localidad de La Calera, que es el punto en el cual se cruzan los dos servicios, el que viene de Córdoba con destino a Valle Hermoso, con el que llega desde Valle Hermoso hacia Córdoba. La Calera es también la estación en la cual se inicia el tren suburbano de la capital cordobesa. Otro servicio inaugurado el año pasado y que se está llevando adelante con una gran respuesta de la población.

Durante el trayecto, de alrededor de dos horas y media, se pudo apreciar que una parte del pasaje estaba haciendo lo mismo que este equipo periodístico: subir en una de las estaciones intermedias, llegar hasta La Calera y luego allí, tomar el tren de regreso a su lugar de alojamiento.

Es que el tramo entre Bialet Massé y La Calera, es el más pintoresco, un verdadero regalo para los ojos.

El tren transita por las márgenes del lago San Roque, cruza ríos por puentes estrechos, atraviesa túneles y rueda pegado a la pared de los cerros de un lado y con el río cristalino del otro.

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Desde el año pasado, el tren une la ciudad de Córdoba con Valle Hermoso, recuperando así una buena parte de su recorrido original / Foto: Irma Montiel

“El paisaje es inigualable”

Roxana es del Sur patagónico y está de visita en lo de su madre Mónica, radicada en La Falda, y junto a su hermana Silvana y los hijos de ésta, Joaquín de 9 y Sebastián de 6, están viajando por primera vez en el tren.

“Yo hice este viaje varias veces, pero ellas (por Roxana y Silvana) y los chicos, nunca habían viajado”, comentó Mónica.

“Esto es maravilloso, mi madre siempre me decía lo hermoso que era el viaje, pero realmente estoy sumamente sorprendida porque el paisaje es inigualable”, detalló Roxana.

Liliana y Aurora son de Jujuy y están alojadas en Río Ceballos, pero se tomaron un colectivo desde esa localidad hasta Valle Hermoso, para subirse al tren y hacer el trayecto hasta La Calera y luego regresar. “El viaje es impresionante”, dijeron a dúo.

Claudio vive en Puerto San Martín, cerca de Rosario y es un fanático de los trenes. “Hace rato que quería hacer este viaje de nuevo. Ahora se puede llegar hasta Valle Hermoso, pero ojalá que pronto llegue hasta Capilla del Monte y hasta Cruz del Eje, como era antes”.

Serena y Luis son una pareja que están disfrutando de unos días de descanso en Huerta Grande. “No sabíamos de este tren, nos enteramos por verlo pasar cuando llegábamos y nos dijeron que hacía un recorrido por las sierras muy lindo y por eso vinimos”, indicó Serena, mientras Luis no para de sacar fotos, buscando de un lado a otro del vagón, la mejor imagen.

Esto es maravilloso mi madre siempre me deca lo hermoso que era el viaje pero realmente estoy sumamente sorprendida porque el paisaje es inigualable detall Roxana una pasajera Foto Irma Montiel
“Esto es maravilloso, mi madre siempre me decía lo hermoso que era el viaje, pero realmente estoy sumamente sorprendida porque el paisaje es inigualable”, detalló Roxana, una pasajera / Foto: Irma Montiel

Los de todos los días

Pero también una buena cantidad de pasajeros viajaban hasta el destino final de la estación Mitre de Córdoba, o venían desde ese punto hacia algunos de los pueblos en Punilla.

Mario es carpintero y todos los días viaja a la mañana desde Valle Hermoso a Cosquín y regresa en el tren de la tarde. “Es la única manera de que me rinda lo que gano. Si tuviese que hacer esto en colectivo, dejo la mitad de mis ingresos”, reflexionó.

Anselma es jubilada y por lo tanto goza de un buen descuento en el pasaje. “Yo viajo siempre, voy a ver a mi hija que vive en Santa María de Punilla y a veces a una amiga en Bialet Massé. Tarda más que el colectivo, pero es más barato y acá voy cómoda y tranquila”, destacó.

Cristian Valdiviesa es el conductor del Coche Motor, hace siete años que dejó su lugar en la Línea San Martín de Buenos Aires y se trasladó con su familia a Cosquín, donde reside actualmente. Lo acompaña Cristian Carniel, el ayudante, también operario anterior de la Línea San Martín en Buenos Aires y ahora radicado en Punilla.

“No cambio esto por nada, acá se respira y es mucho más tranquilo. A pesar de la escasa velocidad que podemos desarrollar, el tren circula en horario y sin mayores dificultades”, relató.

Cristian Valdiviesa es el conductor del Coche Motor hace siete aos que dej su lugar en la Lnea San Martn de Buenos Aires y se traslad con su familia a Cosqun Foto Irma Montiel
Cristian Valdiviesa es el conductor del Coche Motor, hace siete años que dejó su lugar en la Línea San Martín de Buenos Aires y se trasladó con su familia a Cosquín / Foto: Irma Montiel

La falta de un sistema automático de barreras, hace que, ante cada paso a nivel habilitado, dos operarios que viajan en el tren, deban descender y, con banderillas, detener el paso de los automóviles, mientras la formación espera, detenida, que los vehículos acaten el cierre del paso. Recién allí puede continuar su marcha.

La velocidad que desarrolla es de entre 22 y 25 kilómetros por hora, y el trayecto hasta La Calera demanda 2,20 horas, pero podría ser menor el tiempo si se colocasen barreras que se controlan desde la cabina en el tren, como algunas de las hay en el recorrido o se ubicase a personal en cada paso a nivel, para que el tren no tenga que detenerse, algo en lo que desde Trenes Argentinos están trabajando para resolver.

Aun así, el tren viaja con una altísima ocupación entre lunes y viernes, pero completo durante los fines de semana.

Pero no todas son rosas. Un grupo de menores vándalos arremete con enormes pedradas al paso de la formación, muy cerca de la estación de Valle Hermoso, astillando los vidrios de los vagones.

“Son unos menores, los mismos siempre. Viven del otro lado de la calle antes del último paso a nivel. Si bien no hay peligro para los pasajeros porque los vidrios están preparados para no romperse, el daño para el patrimonio es mucho. Es necesario que las autoridades policiales intervengan porque pasa seguido”, dijo Matías Vrabac, guarda del tren.

UN SERVICIO DE HACE MÁS DE 130 AÑOS QUE HIZO CRECER AL VALLE DE PUNILLA

En sus comienzos el ramal sirvió fundamentalmente como medio de transporte de cargas y pasajeros entre la ciudad de Córdoba y Cruz del Eje y luego fue incorporado al Ferrocarril General Belgrano como su ramal A1.
Fue inaugurado el 2 de julio de 1889 recorriendo 147 kilómetros de distancia y su momento de mayor esplendor se dio a mediados de los años 60, cuando este ramal llevaba a gran cantidad de habitantes del Valle de Punilla, así como a turistas provenientes de las ciudades de Córdoba, Buenos Aires y Rosario por módicos precios, incluyendo servicios de comida a bordo.
Había varios servicios diarios en coches motor que partían desde Alta Córdoba y llegaban, algunos hasta Cruz del Eje, y también se prestaba un servicio llamado El Capillense, que unía con una formación integrada por una máquina y vagones de primera clase y turista, la estación del Mitre en la capital cordobesa, con Capilla del Monte, combinando con los trenes que llegaban y partían diariamente desde y hacia Buenos Aires.
En 1977 este servicio de trenes dejó de funcionar, cuando se registró la reestructuración de la red ferroviaria llevada adelante por el gobierno de Carlos Menem, centrada en la liquidación de la estatal Ferrocarriles Argentinos. Allí el ramal A-1 del Ferrocarril Belgrano fue transferido a la provincia de Córdoba, cuyo gobierno de entonces se declaró “incapaz de financiar al servicio”.
En 1993 un grupo de capitales cordobeses que explotaba el zoológico de la ciudad de Córdoba y el Autódromo Óscar Cabalén, obtuvo la concesión para operarlo como tren turístico, por lo que, durante siete años la empresa operó el servicio entre la capital cordobesa y Capilla del Monte, unos 100 kilómetros, pero en 2001 dejó de circular a raíz de ciertos inconvenientes judiciales. Años después la concesión fue cancelada por el gobierno cordobés.
El 10 de agosto de 2007 se llevó a cabo la reinauguración de una parte del ramal, operando desde la estación Rodríguez del Busto hasta La Calera a cargo de la operadora Ferrocentral, un consorcio entre las también concesionarias Nuevo Central Argentino (NCA) y Ferrovías.
El 7 de julio de 2008 se habilitó el tramo La Calera-Cosquín, y el 22 de junio de 2009 la nueva cabecera de salida del tren pasó a ser la estación Alta Córdoba, con motivo de la implementación del Ferrourbano, y Rodríguez del Busto pasó a ser una estación intermedia, pero volvió a ser cabecera en el 2013 debido a conflictos suscitados en las villas de emergencia que atraviesa la traza. Se hace cargo de la operación la empresa estatal Trenes Argentinos.
El 16 de marzo de 2015 se reactivó nuevamente el tramo entre Rodríguez del Busto y Alta Córdoba y en 2017, fue nuevamente suspendido, para reanudarlo definitivamente en mayo de 2018.
En diciembre de 2019, el tren volvió a llegar a la Estación Mitre y desde allí hasta la localidad de Valle Hermoso en agosto de ese año.
La flota está compuesta por 16 cochemotores de dos tipos: los Alstom y los Emepa Alerce. Alstom cuenta con un total de 5 unidades que hoy están fuera de servicio y Emepa Alerce posee un total de 11 unidades actualmente activas.

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